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Este año se conmemora el 20 aniversario de la celebración del 12 de mayo como internacional síndrome de fatiga crónica / SFC / ME / día NIDS conciencia. La fecha fue elegida por el activista Thomas Hennessy, Jr., en honor a Florence Nightingale, quien sufrió una enfermedad desconocida similar al síndrome de fatiga crónica-en los últimos años de su vida.

Aparte de sus logros, Florence Nightingale, también dejó atrás un misterio médico. ¿Cuál era la enfermedad que la dejó inválida durante gran parte de su vida? Dada la falta de pruebas de diagnóstico adecuadas en el momento y la naturaleza variable de los síntomas, muchos de sus biógrafos posteriores sugirieron que la enfermedad era en gran parte psicosomática. Dado el número de soldados a su cargo que habían muerto como resultado directo de su renuencia a reconocer la necesidad de un saneamiento adecuado (que ella admitió libremente en su trabajo de la Comisión), la teoría de que los síntomas de la depresión surgió llegó a ser popular por un tiempo. Incluso hasta 1899, el artículo de la Enciclopedia Británica en su declarado que “nunca se ha demostrado que Florence Nightingale tenía ninguna enfermedad orgánica, su invalidez puede haber sido en parte neurótica e intencional en parte.” Su tendencia a empeorar cada vez que ella experimentó confusión emocional también dio lugar a acusaciones de simulación deliberada (que se refiere a menudo como una “estratégica válida”).

El consenso médico actual parece ser que los síntomas deriva de un grave ataque de la brucelosis  (también conocida como “fiebre de Crimea”) durante su estancia en Turquía. Se cree que es el resultado de su exposición a la carne infectada o la leche esterilizada (desde 1954 también forma parte del arsenal biológico una vez manipulado), la fase aguda de la enfermedad puede estar marcada por fuertes dolores de cabeza, anemia, depresión y debilidad. A pesar de que se recuperó lo suficiente para llevar a cabo su trabajo de enfermería, los daños ocasionados por la enfermedad se quedaría con ella para el resto de su vida. Teniendo en cuenta que la brucelosis sigue siendo rara en los países industrializados, no es de extrañar que su condición no se diagnostica correctamente en su vida. También ha habido rumores de que sufría de síndrome de fatiga crónica o encefalomielitis miálgica y la Fundación para la Investigación Nightingale sigue financiando la investigación de estas dos enfermedades en su nombre.

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